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我们应该及时行乐还是野心勃勃?

我们应该及时行乐还是野心勃勃?

王福重

有句话叫及时行乐。据说并不是中国古话,而是从拉丁文过来的。意思是别想太长远的事儿,今朝有酒今朝醉,有什么事情到时候再说,船到桥头自然直嘛。

长期以来,我们批判及时行乐。但它确乎是人性的一部分,是相当有道理的。

刚刚得了今年诺贝尔经济学奖的塞勒教授,就给及时行乐提供了一种理论上的解释。这个解释用到的核心概念叫双曲贴现。

什么叫双曲贴现呢?比如,今天是2017年10月11号,假定我今天给你一百万,而如果你再要等一个月,到11月11号就给你110万,那你是选马上到手的100万,还是一个月后的110万呢?试验证明,大部分人接受一百万。因为你想,还要等一个月,时间还挺长的,万一中间出什么事情,比如你不愿意给我了呢,等等,这里有很多不确定性,还是先拿了这一百万。也就是我们认为2017年10月11号的100万的重要性要超过11月11号的110万,我们就会选择今天,放弃一个月以后的110万。

但是如果假定20年后, 2037年10月11号我给你100万,2037年11月11号给你110万,请问你选哪一个?大部分人会选11月11号的110万。因为你可能想,时间太久了,我一个月也赚不了10万,所以就会选11月11号的110万。

其实这两种选择面临的情况是一样的,它的区别是等待的时间不一样。如果我们事在当前,就选前面10月11号的100万,如果是长久以后,就选择后面11月11号的110万。意思就是对现在来讲,我现在拿到的这个一百万就比较重要。但是2037年的那个一百万,相对来讲就没有现在这么重要了。

也就是说,今天对明天的重要性,和明天对后天的重要性,程度是不一样的。事情离我们越近,就越倾向于认为,今天更重要,离我们越远呢,就没有那么重要了。

这就可以解释为什么我们有事总是拖,事到临头了才做。比如我们当老师的都有这个毛病,本来最起码应该几天备好课,但是大部分老师,我也一样,总是到临上课了,剩一点点时间了才想一下。也就说我也是选择了及时行乐。我认为我临时看一看对上课的重要性,要比提前看一看的作用要大。在这个意义上,拖延症就是及时行乐的另一种说法。

那么这个事情就违反了理性人的假设,经济学的基本假设是理性人嘛。那么塞勒获奖,是因为开创了行为经济学,而行为经济学就部分否定了理性人的假设。如果你是理性的,那么今年的10月11号和11月11号跟2037年的10月11号和11月11号,相对重要性,是一样的。但是我们认为是不一样的。时间的长短改变了我们对相对重要性的认知。这就叫双曲贴现。

所以及时行乐还是有它的道理。其实,我经常说,你就是有很大理想也没有多大的意义,你想一想,从小到大你几乎所有的理想都没有实现。因此对大部分人来讲,及时行乐是对的。到最后时刻,努力一下试试,安慰一下自己,没有虚度此生也就可以了

但对于想取得巨大成功的人来讲,不应该及时行乐,还是应该努力,未来对你来讲可能会更好。但对大部分普通人来讲,有当前的利益就足够了,再努力奋斗也不会有更好的结果。

因此,你我这样的普通人不要有太多想法、计划,及时行乐才是正确的活法

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