Listening to the Words

从约伯记看约伯受苦的意义

(伯四十二1~6)

黄聿源
受苦的意义、原因成了约伯记主要的中心思想和教训。这是我们不容易明白的一件事。也可说是人间的一个难题,往往我们讲到苦难时,总是不明白人为什么要受苦?受苦有什么意义?有什么价值?为什么许多好人要受苦?而坏人却不受苦?到底好人受苦原因何在?

许多时候我们对受苦这件事,好像感到很神秘,无法了解,也因这缘故,甚至产生误解。在基督徒的生活经历中若有很多难处、苦衷、苦难,就会感觉好像神对我们不公平,且受苦似是很冤枉、没有意义和价值的。到底受苦有什么意义呢?约伯亲身经历了很大的痛苦。从约伯记中,我们也明白受苦其实有着积极的意义在其中。

关于约伯记这一本书
「约伯回答耶和华说:我知道你万事都能作,你的旨意不能拦阻。谁用无知的言语,使你的旨意隐藏呢?我所说的,是我不明白的。这些事太奇妙,是我不知道的。求你听我,我要说话,我问你,求你指示我。我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己(自己或作我的言语),在尘土和炉灰中懊悔。」(约四十二1~6)

约伯记这本书主要是记载约伯这个人的遭遇。根据内容所记载的背景、人物、习俗等,应该是发生在族长的时代(在亚伯拉罕甚至亚伯拉罕之前)。首先,这里没有分犹太人和外邦人,约伯是东方人,他的三个朋友也不是以色列人,那个时候根本没有以色列人存在。这就是族长时代的情形,大家都是神的子民,那些信靠神的人,都是属于神的人,并没有所谓神的选民。

其次,我们也看出在族长的时代,那些做家庭中一家之主的好像约伯、亚伯拉罕、以撒和雅各等,他们扮演着祭司的角色,为家人献祭。因为当时并没有祭司的制度,也没有所谓献祭的制度。那时候有的是,身为「一家之主」要为家人做祭司的工作,为家人祷告、献祭等。所以你能发现约伯为他的家人献祭,以后又为他的朋友献祭,虽然约伯不是一个祭司,却这么做,由此可见,这是在族长时代,是在律法颁布以前的时代。

虽然约伯记写作的时间不是很清楚,有人认为是在以色列人被掳归回以后的时间,也可能是所罗门的时代,或是所罗门王所写的;更有人认为它是圣经里最早的一本书,写在摩西五经之前。它属于智慧书,以诗歌的体裁写成。约伯记旧版本的圣经,是一直连串起来记下去;新版本的圣经,如果你看简体字的圣经,它可能排成像诗歌的形式,是一句句、一对对的排列。约伯记基本上除了前面和最后一段,绝大部分的篇幅都是以诗歌的体裁所写的,所以圣经把它纳入诗歌或是智慧书中,和诗篇、箴言、传道书及雅歌并列。

无论如何,约伯记所记载的事,必然是事实。不久前有一份外国杂志,登了一个短短的消息,说,在今天的阿拉伯地带,他们找到了约伯的坟墓,是在公元前好几千年的事。我们也知道圣经记载约伯时,的确是把他当作一个人物,不但这里讲到约伯,以后先知们也把约伯当作一个人物看待,在新约圣经讲到约伯时,也把他当作一个实在的历史人物来看。因此我们知道约伯记里所记载的事,不是一个虚构的故事,而是一件历史事实,约伯也的确遭遇了这样一件事。

约伯受试炼
我们来看一看约伯受苦这个历史事实,它带出一些什么教训,让我们从中学习受苦的认识,来了解自己。作为这个时代的基督徒,如果我们经历了某种苦难,我们要以什么角度去了解这个苦难呢?

约伯记一章1节提到:「乌斯地(乌斯地今天在什么地方不能清楚的确定,大多数是在以色列东方,阿拉伯地带)有一个人名叫约伯,那人完全正直,敬畏神,远离恶事」。这里讲到约伯的为人:他是一个敬畏神、完全正直、远离恶事的义人或好人。在一般人的思想中,好人有好报,因此他们都认为像约伯这样的好人,应该是生活非常舒适,一切顺利才对,而事实也确实如此。

根据约伯记一章2~3节的记载,他有一个美满的家庭,产业非常丰富:「他生了七个儿子,三个女儿。他的家产有七千羊,三千骆驼,五百对牛,五百母驴,并有许多仆婢,这人在东方人中就为至大」。可见这是族长的时代,因为当时还是游牧民族,他们的产业都是以牲畜的数量来衡量,而不是以拥有多少间屋子、股票、汽车来衡量的。从约伯所拥有的产业数量来看,他是个非常富有的人,也是个非常尊贵的人。

但是我们看第13~19节:「有一天,约伯的儿女正在他们长兄的家里,吃饭喝酒。有报信的来见约伯说,牛正耕地,驴在旁边吃草。示巴人忽然闯来,把牲畜掳去,并用刀杀了仆人,惟有我一个人逃脱,来报信给你。他还说话的时候,又有人来说,神从天上降下火来,将群羊和仆人都烧灭了,惟有我一个人逃脱,来报信给你。他还说话的时候,又有人来说,迦勒底人分作三队,忽然闯来,把骆驼掳去,并用刀杀了仆人,惟有我一个人逃脱,来报信给你。他还说话的时候,又有人来说,你的儿女正在他们长兄的家里,吃饭喝酒。不料有狂风从旷野刮来,击打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他们就都死了,惟有我一个人逃脱,来报信给你。」真是天灾人祸,在一天之间,全发生在约伯身上,他一下子什么都没了,产业、儿女,一切都完了。你说,他该怎么办?还有更甚的事,记载在第二章7~8节:「于是撒但从耶和华面前退去,击打约伯,使他从脚掌到头顶,长毒疮。约伯就坐在炉灰中,拿瓦片刮身体」。真是祸不单行,现在连自己的健康也没有了,他真是受了很大的苦难。你想,当约伯面对这样一件事时,他会怎么想?他会怎样看待这件事呢?他对神、对自己的信仰又怎么看待呢?

约伯三友之安慰
在这个事情发生后,约伯有三个朋友听见了这件事就来找他。第二章11~13节:「约伯的三个朋友,提幔人以利法,书亚人比勒达,拿玛人琐法,听说有这一切的灾祸临到他身上,各人就从本处约会同来,为他悲伤,安慰他。他们远远的举目观看,认不出他来,就放声大哭;各人撕裂外袍,把尘土向天扬起来,落在自己的头上。他们就同他七天七夜,坐在地上,一个人也不向他说句话,因为他极其痛苦。」约伯受了这灾难,真是一无所有,这时,他的三个好朋友知道了,就约好一起来安慰他。他们来到那里,竟然认不出约伯来,心里难过得不得了,就在那里撕裂衣服,放声大哭,跟约伯哭成一团。他们不晓得该从何说起,因此,相对坐在尘土中七天七夜,这是很难得的事。如果我们也有这样的朋友,必定感到一生无憾。

约伯为何受苦?
约伯到底为什么遭遇这么大的哭难?他为什么这么不幸–不但家破人亡、失去产业,还染上严重的皮肤病呢?人总是喜欢问这个问题。当你看见有人稍为不称心、遭遇痛苦或生意失败,你总爱帮他问为什么?如果是我们自己本身遇到苦难就更不得了,不但一定问为什么?还特别问:「为什么不是别人,偏偏会是我?」非要找出答案不可。因此约伯的三个朋友来,除了要安慰他,也想帮助他明白到底为什么他受这么多的苦?

第三章开始,约伯由于痛苦的缘故,就开始讲很多难过、悲伤、绝望的话。他开口咒诅自己的生日,说我生不如死,为什么不在生下来就死,而要经历今天这么多的痛苦。如果我生下来是为了经历今天这么多的痛苦,不如死了算了。这是约伯在经历极大的痛苦后,从心中发出悲哀、绝望的心情。他说:我没有做错什么事情,为什么要面对这么大的苦难,不如死了吧!为什么要活着受罪呢?不如死了干脆。我们不能埋怨约伯或责怪他说出这些话,如果任何人像约伯经历了极大的打击和痛苦之后,心中总会有这种埋怨、悲伤、绝望的心情。当他的三个好友听到约伯这样说时,就觉得约伯不对劲。如果你看到一个姊妹或弟兄遭遇到苦难,在苦难中求死。你身为他们的朋友,就一定要给予劝导,但怎么劝呢?这真是一个难题,因为你没有经历过他的痛苦。你最多只能劝他看开一点而已。

约伯本来是一个很有思想,很有学问的人,在东方人中他最有智慧。根据第四章所讲的,他曾帮助、安慰、教导及劝过许多人。「提幔人以利法回答说,人若想与你说话,你就厌烦吗?但谁能忍住不说呢?你素来教导许多的人,又坚固软弱的手。你的言语曾帮助那将要跌倒的人,你又使软弱的膝稳固。但现在祸患临到你,你就昏迷;挨近你,你便惊惶」(伯四1~5)。他的朋友觉得约伯不应该这样,因为他一向是很刚强、有智慧,且很有办法的,很多人都找约伯来帮助,而他也的确帮过很多人的忙。但现在他自己遇到难处时,他却唉声叹气,要求死了。我相信如果你碰上这样一个人,恐怕你也会有同样的感受和反应,说他有口教导别人,没口讲自己。

约伯的三个朋友劝他,也指出他的不对,共有三轮的讨论,约伯讲了一些话,他的三个朋友轮流给约伯一些的批评、指点,或提出他们个人的意见。

以利法之责言
约伯的第一个朋友是提幔人以利法,从他的讲话中,我们可以看出他的年纪较大,人生经验丰富,比较有修养。他指责约伯时,通常比较含蓄、间接、不那么尖酸刻薄,不那么直接指出约伯的问题。不过,他间接提出这么一个问题来。他问约伯说:你有没有想过这个问题,神是公义的,他不可能做错事,不可能刑罚没有犯罪的人;他一定会赏赐那些公义的人,刑罚那些犯罪的人。如果你接受这个观点,现在你遭受神的刑罚,恐怕是因你犯罪。我们看第四章6~9节:「你的倚靠,不是在你敬畏神吗?你的盼望,不是在你行事纯正吗?请你追想,无辜的人,有谁灭亡?正直的人,在何处剪除?按我所见,种毒害的人,都照样收割。神一出气,他们就灭亡;神一发怒,他们就消没。」他虽然讲得很含蓄,但实际上是在暗示约伯一件事:苦难是犯罪的结果。所以你现在受苦难,可见你一定是犯了罪。如果是这样的话,你就要在神面前认罪悔改,祂就赦免你的罪,解除你的苦难。这种见解是很普遍的,不但是以利法的看法,举凡中国人、基督徒或全世界的人都有这种看法:善有善报,恶有恶报。

但是约伯说:我在神面前作过检讨,我问心无愧,并没有做过什么坏事,也没有犯罪。我自己心里明白,如果我犯罪,我认罪悔改,神刑罚我是应得的;但是我真的是没有犯罪,你要我认罪,认什么罪呢?无罪可认,这是约伯的见解。

比勒达的言论
约伯的第二个朋友书亚人比勒达,是个年轻、火气很盛、血气方刚的人。当他听到约伯这么讲时,已经冒火了,你看他怎么说呢?第八章1~7节:「书亚人比勒达回答说,这些话你要说到几时,口中的言语如狂风要到几时呢?神岂能偏离公平?全能者岂能偏离公义?或者你的儿女得罪祂,祂使他们受报应。你若殷勤的寻求神,向全能者恳求;你若清洁正直,祂必定为你起来,使你公义的居所兴旺。你起初虽然微小,终久必甚发达。」比勒达的看法和以利法很相近,即认为神是公义的,不会刑罚义人,苦难是神的刑罚。如果苦难临到一个人,一定是他犯了罪,不然,就是他的儿女犯罪。总之,一定是你、你的儿女或是什么人犯了罪,惹了神的怒气,所以神把苦难加给你来刑罚你。如果你寻求神,在神面前追求过圣洁公义的生活,神一定挽回你,帮助你,让你发达。这种思想又加了一层观念:如果你行义,一定凡事顺利,飞黄腾达,因为神一定祝福义人。这就是今天最流行的成功神学论了。今天的「成功神学论」是说:神是成功的,是富有的神,如果我们信靠神,神一定祝福你,给你凡事成功,不会失败。这也是比勒达的论点。

比勒达加强他的论点,告诉约伯说,如果你信靠神的公义,神一定赐福给你,既然现在遇到困难,一定是你犯罪,也可能是你的儿女犯罪。总之,都是神的报应。如果你行义,神一定赐福给你,给你丰衣足食,凡事顺利,飞黄腾达。他的方程式也非常简单:神的大能祝福信靠祂的人,如果你公义,神把很多好处给你;若你不发达,就表示你不公义,犯了罪。

今天很多人接受这种方程式,他们认为基督徒是不会失败的,也应该是没有困难的,如果有困难,那一定是你犯罪。今天灵恩派的人最喜欢讲这个论点:一个人如果患了严重的疾病,一定是他得罪神,所以神要惩罚他,因此他必须认罪悔改,求神医治。若祷告求神医后,病还不好,则必定是所犯的罪极重,或他没有清楚认罪。但事实是不是这样呢?从约伯记里我们看到,事实不一定是这样,里面还有很多不是我们所想象的这么简单的一件事情。

琐法的辩词
约伯又重新讲同样的问题,他的第三个朋友拿玛人琐法又再回答他,这记载在约伯记十一章1~3节,及13~15节:「拿玛人琐法回答说,这许多的言语,岂不该回答吗?多嘴多舌的人,岂可称为义吗?你夸大的话,岂能使人不作声吗?你戏笑的时候,岂没有人叫你害羞吗?你若将心安正,又向主举手。你手里若有罪孽,就当远远的除掉,也不容非义住在你帐棚之中,那时你必仰起脸来,毫无斑点,你也必坚固,无所惧怕。」琐法讲得更深一层:你不要以为你没做坏事,表面做好事就没有错。你要知道神是看内心的,你的动机怎样?在神面前,你的心摆得正不正?可能你曾经做过很多好事,在人看来你是行公义的,但是你的心术却不正阿!如果你的心不正、动机不正,在神面前,祂一样不喜悦的,祂一样要追讨你的罪。

根据琐法的见解:一定是约伯犯了罪,若不,则是他的儿女犯罪;即使他在行为上没有犯罪,但他的动机却犯了罪。总之,神刑罚你,必定是你犯了罪。你若没有犯罪,你手洁心清,一定没有问题,将会凡事顺利,没有苦难的。行公义的好人绝对没有苦难,因为苦难是属于犯罪的人才有的。我们都喜欢听这种道理,但事实上却不是这样的。

苦难的意义与价值
事实告诉我们,约伯的确不是因为犯罪而受苦,到底是什么原因呢?约伯记把一些背后的因素,揭发显明出来,给我们有一点认识,苦难有什么意义呢?

约伯记一章6节:「有一天,神的众子来侍立在耶和华面前,撒但也来在其中。」这一点,很多人觉得很惊奇,其实一点也不奇怪,神是无所不在的,没有一个人可以逃避神的脸或祂的手,连撒但都不能。因此你们不要以为撒但躲起来,神就找不到他,没有这回事。7~12节:「耶和华问撒但说,你从那里来?撒但回答说,我从地上走来走去,往返而来。耶和华问撒但说,你曾用心察看我的仆人约伯没有?地上再没有人像他,完全正直、敬畏神、远离恶事。撒但回答耶和华说,约伯敬畏神,岂是无故呢?你岂不是四面圈上篱笆围护他和他的家,并他一切所有的吗?他手所作的,都蒙你赐福,他的家产也在地上增多。你且伸手,毁他一切所有的,他必当面弃掉你。耶和华对撒但说,凡他所有的,都在你手中,只是不可伸手加害于他。」

一、约伯受到信心的考验
从这里给我们看见约伯的受苦有一个特别的原因,这个原因跟提幔人以利法,书亚人比勒达,拿玛人琐法的看法完全不同。他们根本不知道有这么一回事,也看不出有这么一件事:约伯的受苦是他信心的考验。

▲①消极方面–撒但的攻击

撒但攻击约伯,使他受苦,为着要他放弃他的信仰、离弃神、不再信靠神。因为撒但认为约伯是个伪君子,他之所以敬畏神、信靠神,根本是为着物质的好处;因为神赐福他、保护他,给他好处,凡事顺利,因此他才相信神。如果有一天,当他得不到物质上的好处时,他会离弃神、咒诅神和不信神了,这是撒但的攻击和指控。不晓得这个指控在我们之中多少人身上是准确的,如果我们今天真的被撒但言中,那真是脸上无光。

如果神说:不可以,我若把他的物质拿掉的话,约伯就不信我了。那么约伯在神面前是不足以相信的一个人;在撒但面前则是经不起考验的一个人。

神说:约伯是一个真实信靠我的人,他可以经得起考验。我要证明约伯信我是真心的,绝不是因为贪得我物质上的好处,纵然我取去他一切的好处,他仍然信靠我。因此祂允许让撒但攻击约伯,使约伯家破人亡,惟不得取他性命。

这是基督徒的信仰与拜偶像最大的差别,拜偶像者是出于想得到物质的好处。他们甚至可以跋山涉水,到荒山野岭的破庙膜拜或到鬼屋住上一宿,目的只为求得所谓真字供他买马票或万字票。若没有了物质的好处,有谁还愿拜他们的偶像,相信他们的神呢?如果基督徒也是这样,神不赐福我们,就不信我们的神,那么我们跟拜偶像有什么差别呢?我们的信心在神面前、魔鬼面前或世人的面前又算得了什么?

▲②积极方面–神的考验

当魔鬼攻击约伯后,约伯有什么表现呢?约伯记一20~22:「约伯便起来,撕裂外袍,剃了头,伏在地上下拜。说:我赤身出于母胎,也必赤身归回;赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。在这一切的事上,约伯并不犯罪,也不以神为愚妄。」约伯胜过了第一个苦难的考验。他的确是敬畏神、信靠神的人,绝不是为了神给他好处,他才相信神。他说耶和华是神,是天地的主宰,因此祂有完全的主权,祂有权赐下,也有权取回。而我赤身出母胎,也要赤身离开世界,我所有的一切是神所赐,若被神取回一切所有的也是理所当然的。这是约伯对神单纯的信心。

在人间我们也可以看到,许多人在富裕的时候能彼此相爱,一旦家庭遇到经济困难时,夫妻就翻脸不认识。如果经过各样的苦难后,而彼此之间还是那么的相爱,那么这种爱是很单纯的,不是建在物质或其他的条件上。我们对神的信心也是一样,我们是因为祂是真神而信祂,还是因为祂能给我们好处而信的呢?

约伯信神,因为祂是真神,祂是万物的主宰。祂赐给我,我敬拜祂;祂取回去,我也敬拜祂。因为神有权赐下,也有权取回。什么时候我们会经历到这样的一件事呢?苦难给我们考验,如果没有苦难,你怎么晓得自己的信心是那么单纯呢?往往当你一切都顺利富有时,你以为自己的信心很单纯,但是当你考试不及格时,你就不去做礼拜了。我们的信心若不经过考验,根本就不知道到底我们信靠神到什么程度?我们是不是真心地信靠祂呢?很多时候神容许撒但在我们身上有一点的攻击,容许一点的苦难临到我们身上,目的在于试验我们的信心。在神面前、在魔鬼面前和在人面前见证我们的信心是单纯的。苦难就有这么的一个作用。

另一方面,当魔鬼试探不成功时,他说因为约伯还有健康的身体,所有,他还是会信靠神的。若把健康取去,恐怕他就不信神了。于是神容许魔鬼把约伯的健康取去。伯二9:「约伯的妻子对他说,你仍然持守你的纯正吗?你弃掉神,死了吧。」在这第二次的考验中,显示出约伯妻子信心的软弱,她再也守不住她的纯真,而说了上述这番话。约伯怎么回答呢?第10节:「约伯却对她说,你说话像愚顽的妇人一样。唉,难道我们从神手里得福,不也受祸吗?在这一切的事上,约伯并不以口犯罪。」可见约伯虽然经过许多的苦难,他还是接受这个事实,神既然是神,祂在我身上有绝对的主权,无论赐福或赐祸、给予或收回,我都信靠祂、不离弃祂。这是约伯经过试验之后所证明的一个单纯的信心,约伯在这件事上显明了祂在神面前的纯真。

这是苦难的意义:苦难熬炼我们,锻炼我们,试验我们的信心。很多时候,如果我们没有经过苦难,我们真是不知道自己对神的信心到怎样的程度?但有一点我们要记得,神为什么许可约伯有这个苦难呢?因为神对约伯有绝对的信心。神两次在魔鬼面前表示祂对约伯有绝对的信心。祂说,你有见过约伯吗?在地上没有人像他一样,他是完全正直、敬畏神、远离恶事的人。神对约伯有绝对的信心,所有祂才许可苦难临到约伯,这是我们极大的安慰。

我记得在多年以前刚信主不久,在读了约伯记之后,因为不大明白,就问在我们当中的一个西国宣教士,为什么约伯会受苦呢?他就告诉我原因。我听了就说:我真是害怕,有一天有像约伯那么大的苦难临到我呢?你知道这宣教士怎么回答我吗?他说:你不用怕,你还不够资格呢。这是真的,我们的确是没有资格,所以这是我们极大的安慰。约伯之所以受这么大的苦,因为神对他有绝对的信心,因此神许可他经过这么大的困难。如果约伯换成另一个人,神就说,对不起,这个人我对他没有信心,我不能让他经过这么大的苦难。由此可见,苦难临到我们,也证明一件事,神对我们有某个程度的信心,所以祂让我们经过某种的试验。

新加坡的男性公民都要参与国民服役。国民服役在最后一阶段才有实弹的演习。为什么要到最后才实弹演习而不是在开始的阶段呢?因为经过了那几个月的训练后,司令官对这批国民服役人员有了信心,知道他们会听命令,晓得枪弹的危险,也具备了安全意识,这样司令官才会发令实弹演习。他绝对不会在对他的兵士毫无认识、没有信心时就举行实弹演习,无辜送掉兵士的性命,这个道理很浅显。

我们知道,当我们经过某一种苦难后,心中应该说感谢主,因为祂对我有某一种的信心,让我可以经过这一点的困难,给我可以见证我在神面前的信心是单纯的。我们常发现大多数基督徒的失败,都不是在苦难中产生,而是在安逸中产生,因为苦难使他们的信心更加刚强。这一点更证明苦难试验我们的信心是在神许可底下,神若对我们没有信心,祂不会给我们经过那种困难。

二、神藉苦难让约伯学习功课
到底苦难有什么价值和意义呢?在约伯记四十二章,我们看见苦难有教育的作用。约伯虽然在神看来是个完全人,在地上没有一个人像他一样。他正直、敬畏神,但是我们却不能说,约伯已经到了顶点,再也没有什么好学的,他的灵性再也不能进步了。其实我们在地上没有一个人是真正达到完全的完全,总有一些功课需要学习的。

▲①对自己有更深一层的认识

很多时候,功课是不能靠在课堂上学习,不能靠听道来学习,也不能靠读书来学习。重要的、有价值的属灵的功课是要在实际的生活体验里来学习的,尤其是通过苦难来学习的。约伯虽然是个非常正直、敬畏神、远离恶事的人,但是神要让他学习两方面更深的功课。

首先,神要他对自己有更深一层的认识,免得他自高自大和自义,以为自己真是那么完全了。当约伯经过苦难后,虽然他坚持他受苦并不是因为犯罪的结果,但最终他在神面前,他不得不承认,在他受苦的这段日子中,他有软弱、求死和消极的一面;同时在他的谈话中,难免有许多夸张、自义的成分在内,这些都是在苦难的压榨下才把它挤出来的。要不然的话,我们看不见内心中失败、软弱的光景。很多时候,神用苦难当作教训来教导我们,使我们看见自己的软弱,对内心的光景有更实在更清楚的认识。我曾看过很多人在苦难中信主的,也有很多人在经历苦难后,灵性才复兴的,为什么?因为当他们经过了苦难,才看到人的脆弱、败坏及人性的软弱。同时在苦难中,他也看到自己更深的需要。约伯经过了苦难,他的灵性有深一层的进步,对自己有深一层的认识,所以他会说:「因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。」(伯四十二6)如果没有这个苦难,约伯绝不会坐在炉灰中来懊悔,来厌恶自己。他只会在舒服的生活中帮助别人,给别人辅导,讲道理给人听。他绝对没有想到原来在自己的生命中,也必须进一步的陶造和学习,苦难给他一个学习的机会。

▲②对神有更深一层的认识

很多时候,我们的信仰是知识及理性方面的。在我们的思想领域里,我们对神的认识是从书本、讲道及查经班学来的。但这样的认识还是肤浅的,因为这只是知识上的认识。苦难可以使我们对神有经历里的认识,所以约伯在这里说:「我从前风闻有你 ,现在亲眼看见你。」(伯四十二5)

风闻跟亲眼看见是有差别的:风闻是知识的、是别人告诉我们的;亲眼看见却是亲自的经历、亲身体验的。信仰如果只是停留在风闻的地位是永远不牢固的。很多时候神要使我们的信仰进入稳固的地位,因此给我们经过某一种的苦难,给我们有机会去经历神的实在、神的慈爱、神的怜悯、神的眷顾和神的保守,要在经历中去体会出来。在苦难中你信得过神吗?

结语
从前有一个跑钢索的艺人,在美国两大峡谷中作来回走钢索的表演,观看的人很多。有一次他问观众说:你们是否相信我可以把你们当中一个人,放在我的肩膀上,把我的眼睛蒙起来,在钢索上来回走而没有半点危险?大家都说相信。接着他问:有谁肯出来坐在我的肩膀上?没有一个人肯。但是其中有一个五岁大的孩子走出来,大家都称赞那小孩子真勇敢,问他是谁?啊!他说:他是我爸爸。五岁大的孩童相信他的爸爸,因为他有经历里的认识。苦难往往使我们对神的认识加深,使我们知道神的确是可信可靠的神,不单是理论罢了,求主帮助藉着约伯记给我们学得这实在的功课。 ■

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